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El Boletín Semanal del Proyecto de Solidaridad con México

 

 

25 de febrero de 2021 / Meizhu Lui, para el equipo editorial

 

La Unidad Negra-Mexicana: Tan profunda como el ADN

Todas las pruebas de ADN disponibles en estos días han sorprendido a muchas personas, incluso conmocionadas, al descubrir cuales son sus raíces raciales. Henry Louis Gates, profesor de Harvard, por ejemplo, se identifica como afroamericano. Sus pruebas de ADN revelaron que tiene un 50 por ciento de ascendencia europea. ¡Gates resulta estar literalmente relacionado con el policía irlandés-estadounidense que lo detuvo por “irrumpir” en su propia casa!

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¿Qué hace que resultados de pruebas como estos sean tan impactante? Podemos rastrear las raíces de ese impacto en lo profundo de la historia de Estados Unidos, hasta las actitudes de los colonos ingleses que aniquilaron a los primeros pueblos indígenas y luego conocieron a los no blancos solo como los africanos a los que esclavizaron, y se negaron a considerarlos como seres humanos. En ese entorno, cuántas gotas de “sangre negra” había adquirido una importancia de vida o muerte.

 

En los Estados Unidos de hoy, la ascendencia, como se refleja en características y color, todavía determina en gran medida su estatus social y económico. Pero en los territorios de México, las relaciones entre africanos, pueblos indígenas y colonizadores españoles tomaron un rumbo diferente, como muestra en nuestra entrevista de Voces esta semana con el historiador Ron Wilkins. Los africanos llegaron por primera vez a México, explica Wilkins, no como esclavos ni como conquistadores, sino como exploradores.

 

Siglos más tarde, España derrotó al Imperio Azteca y trabajó brutalmente hasta la muerte de los pueblos nativos en las minas de plata. Los colonizadores también importaron un gran número de africanos para aumentar la mano de obra de los trabajadores indígenas en las grandes plantaciones de propiedad española. Estos dos pueblos subyugados compartieron su destino y su ADN. No es sorprendente que africanos, pueblos indígenas y afro-mestizos se unieran más tarde a la Revolución. Pero serían más que soldados de infantería. Desempeñaron papeles militares destacados. El general Vicente Guerrero, hijo de padre afro-mestizo y madre indígena, se convirtió en el segundo presidente de México en 1829. Estados Unidos no tendría un presidente de color hasta 2009.

 

El Mes de la Historia Negra en los EE.UU. presenta a la luz de día las historias ocultas de la perseverancia y los logros de los negros. Pero quedan muchas cosas ocultas. Los mexicanos que han vivido durante generaciones en lo que se convirtió en el suroeste de los Estados Unidos tienen ascendencia africana y no solo española e indígena. Actualmente, Estados Unidos y México son dos naciones superpuestas, y los afroamericanos y los mexicanos son dos pueblos superpuestos. La unidad negra / mexicana equivale a algo más que una perspectiva política. La unidad negra / mexicana es tan profunda como el ADN.

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El historiador Ron Wilkins, recientemente retirado de la Universidad Estatal de California-Dominguez Hills y West Los Angeles College, ha pasado años detallando lo que él ve como la "larga y compartida historia de negros y latinos que luchan juntos contra el racismo y la injusticia", una historia "no extensa conocido." Ese trabajo continúa hoy, con un libro para niños de Wilkins, Black and Brown Unity: An Illustrated History for Beginners, que debería formar parte del plan de estudios de todas las escuelas. Su sitio web: blackbrownunity.org.

 

Por mucho mucho tiempo has dado a conocer la historia de la relación entre afroamericanos y mexicanos. ¿Qué hace que esta relación sea tan importante?

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Ron Wilkins: En todos los lugares en los que he vivido, en el sur de Los Ángeles, he estado con mexicanos. Compartimos los mismos espacios hoy día. Necesitamos conocernos y conocer cómo nuestras historias nos han unido.

 

Hasta dónde se remonta la conexión entre África y México?

 

Mucho antes de que existiera México los soldados y marineros egipcios viajaron a la región y se encontraron con el pueblo olmeca alrededor del año 800 d.C., más o menos cuando empezaron a construir pirámides en México.

 

Muchos de los que lucharon por la independencia de México de España, en los años de 1810 a 1821, habían sido esclavos. Se unieron a la Revolución porque sus líderes prometieron que la lucha por la independencia también acabaría con la esclavitud. El ejército revolucionario que luchó bajo una bandera negra se conoció como el “Ejército Moreno” - el Ejército Oscuro - porque muchos de sus combatientes tenían raíces africanas. El general revolucionario Vicente Guerrero tuvo un padre afro-mexicano. Guerrero prohibió la esclavitud cuando asumió la presidencia de México en 1829.

 

Al mirar fotos de figuras históricas mexicanas, se ve que muchas tenían rasgos africanos y tez oscura, lo que significa ascendencia africana. Entre estos personajes históricos: el líder revolucionario Emiliano Zapata y el muralista Diego Rivera.

¿Ve una conexión entre los mexicanos y los afrodescendientes en los Estados Unidos?

 

Antes de la anexión de Texas, los mexicanos / tejanos ayudaron quizás a 5,000 o 6,000 africanos a escapar de la esclavitud yendo al sur, más adentro de México. Los dueños de estos esclavos fugitivos fueron a México para exigir su regreso, pero el gobierno mexicano se negó. ¡En 1836, después de la caída del Álamo, las fuerzas mexicanas viajaron de plantación a plantación en Texas, liberando esclavos y dándoles el título de propiedad de la tierra que habían estado trabajando!

 

En 1857, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró durante el juicio del esclavo Dred Scott y su esposa que “los negros no tenían derechos que los blancos debían respetar”. Ese mismo año, el Congreso mexicano declaró que cualquier esclavo que pusiera un pie en suelo mexicano sería libre a partir de ese momento. A menudo hablo con audiencias afroamericanas y les explico que los mexicanos hicieron mucho más por nosotros que nosotros por ellos. ¡Eso sorprende a la gente!

 

¿Se cruzan las historias afroamericana y mexicana de otras maneras?

 

En las décadas de 1930 y 1940, artistas negr@s como Elizabeth Catlett fueron a México para colaborar con muralistas mexicanos. Y si no fuera por las ligas mexicanas de béisbol, Jackie Robinson no habría roto la línea de color en las Grandes Ligas de Estados Unidos. Los jugadores de la Liga Negra solían viajar para jugar en la Liga Mexicana, donde calificaron como oponentes dignos.

 

En 1938, un equipo mexicano comenzó a contratar jugadores negros, comenzando con el famoso lanzador de la Liga Negra, Satchel Paige. Los Brooklyn Dodgers se dieron cuenta de lo bien que jugaban estos negros de la Liga en los equipos mexicanos y contrataron a Jackie Robinson. ¡Así que los mexicanos encabezaron la eliminación de la segregación de las Grandes Ligas de Estados Unidos! Desafortunadamente, la película 42 sobre Jackie Robinson, ampliamente promocionada, no menciona a los mexicanos en absoluto.

En Estados Unidos, las personas de ascendencia africana y mexicana han sufrido discriminación y subordinación. ¿Han unido fuerzas alguna vez?

 

Muchas veces. Hemos tenido solidaridad entre nuestras comunidades en cuestiones laborales, en la desegregación, en los estudios étnicos, para que nuestros hijos puedan verse representados, por nombrar solo algunos campos de batalla.

 

Pero también hemos tenido malentendidos, más hoy que en las décadas de 1960 y 1970, y esa división perjudica a ambos grupos. La gente necesita conocer la historia. Ese conocimiento puede ayudarnos a unirnos para ganar el lugar que nos corresponde en la sociedad.

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Elizabeth Catlett, 1915-2012: Una Verdadera Artista en Lucha

Nacida en Washington, D.C., la artista Elizabeth Catlett viajó a México cuando tenía 31 años, curiosa por las pinturas murales después a la Revolución. A Catlett le gustó notar que llegó a la Ciudad de México una noche y la noche siguiente fue al Taller de Gráfica Popular el Taller de Artes Gráficas del Pueblo donde encontró a “muchos de nosotros, todos artistas”, figuras que pronto serían famosas. como Leopoldo Méndez, Pablo O’Higgins y Francisco “Pancho” Mora.

 

Esta comunidad de artistas con ideas afines, así como la atmósfera represiva en los Estados Unidos de la posguerra, convencerían a Catlett de hacer de México su hogar por el resto de su vida.

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Catlett vio paralelismos entre la opresión de “mis dos pueblos”, los afroamericanos y los mexicanos. Trabajadores de campo, jornaleros, madres y padres, niños sin hogar, resistentes políticos: su trabajo expresa la extraordinaria dignidad en los actos diarios de supervivencia de la gente común e ilumina constantemente los opuestos: ira e indignación, fuerza y resistencia, belleza y alegría, opresión y fealdad.              

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Artista-activista, Catlett fue arrestada en 1958 durante la huelga del Sindicato de Trabajadores del Ferrocarril en la Ciudad de México. Ese mismo año se convirtió en la primera mujer contratada para enseñar bellas artes en la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) de la Ciudad de México y luego se convirtió en la jefa del departamento de escultura de la prestigiosa universidad. Tal posición, en los Estados Unidos de esa época, estaría totalmente fuera del alcance de las mujeres afroamericanas.

 

Catlett se convirtió en ciudadana mexicana en 1962. Por su política radical a ella le negó la entrada a Estados Unidos hasta 1971, cuando obtuvo una visa para asistir a la inauguración de su exposición individual en el Harlem's Studio Museum.

La habilidad técnica de Elizabeth Catlett nunca socavaría el poder único de su visión artística ni de su visión más amplia de la humanidad. Ella sigue siendo una artista para los milenios, con un mensaje universal pero específico para la justicia racial y la transformación social.

 

“Siempre quise que mi arte estuviera al servicio de mi gente”, como señaló una vez. "Tenemos que crear un arte para la liberación y la vida”.

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